La transparencia puede contribuir al avance de los resultados de la Reunión Internacional de Pesca

Para combatir la pesca ilegal el Comité de Pesca avanza en monitoreo de transbordos, identificación y seguimiento de embarcaciones

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La pesca internacional se gestiona mediante un mosaico de reglamentos, presentando lagunas que a menudo son explotadas con fines de lucro, socavando los esfuerzos colectivos de buena gobernanza.

Para ayudar a abordar este problema, cada dos años, el Comité de Pesca (COFI) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) se reúne para revisar el estado de las pesquerías en el mundo y hacer recomendaciones formales que ayuden a mejorar la gestión y la sostenibilidad de las poblaciones mundiales de peces. A principios de este mes, se celebró en Roma la 35a sesión del COFI, que permitió a los miembros del Comité reunirse con el fin de acordar prioridades y emitir llamadas a la acción que apoyen la administración de los océanos.

Global Fishing Watch staff behind FAO sign
Equipo de Global Fishing Watch en COFI 35. De ziquierda a derecha: Mónica Espinoza, Dame Mboup, Tony Long, Luca Marsaglia, Courtney Farthing

Una pequeña delegación de Global Fishing Watch asistió a la reunión, la primera en la que participa la organización como observador oficial. El reciente aumento de acuerdos de intercambio de datos con países como Noruega, Benín y la República de las Islas Marshall, junto con la aparición de una Alianza de Acción sobre la Pesca INDNR—una promesa política que describe las medidas que deben tomarse ahora para poner fin a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR)—han despertado el interés mundial en torno al concepto de transparencia en la pesca.

Tras la reunión COFI34, en la que América Latina hizo fuertes declaraciones a favor del intercambio de datos de las embarcaciones, se cuenta con altas expectativas en lo que respecta a posibles nuevas acciones que el comité adoptaría en apoyo de una gobernanza pesquera justa y eficaz.

Transparencia para mejorar la gestión pesquera

Desde combatir la pesca ilegal hasta reformar el transbordo, el concepto de transparencia puede ayudar a impulsar la acción en torno a algunos de los principales compromisos asumidos en la reunión del COFI de este año. 

Los Estados del pabellón son los principales responsables de la vigilancia y el control de sus embarcaciones, independientemente del lugar donde operen sus flotas. Sin embargo, la responsabilidad recae en los Estados ribereños y portuarios cuando se trata de garantizar que las embarcaciones cumplan con las medidas pesqueras, incluidas las que entran en sus respectivas aguas y puertos. Este enfoque no tiene en cuenta los recursos limitados de que disponen muchos Estados ribereños y portuarios, ni refuerza la necesidad de que los Estados de abanderamiento controlen sus embarcaciones. 

Para romper este ciclo, la gobernanza debe centrarse en una acción decisiva y basada en datos. Sin embargo, los Estados de abanderamiento no siempre cuentan con la información necesaria para monitorear sus flotas de aguas distantes o las embarcaciones que realizan transbordos en el mar, y los Estados ribereños y portuarios a menudo no tienen acceso a datos sobre las embarcaciones que puedan ayudar a garantizar el éxito de sus acciones. Por lo tanto, si bien en principio existen mecanismos de intercambio de datos, en la práctica no funcionan como se ha previsto. 

La transparencia ofrece una forma rentable y escalable de garantizar que todos los responsables en la toma de decisiones tengan acceso a la información que necesitan para gobernar nuestro océano. Contribuye a apoyar la coordinación regional e internacional, alinea los esfuerzos entre los Estados ribereños, portuarios y de abanderamiento y también aumenta el nivel de responsabilidad en el comportamiento de las embarcaciones.  

Global Fishing Watch insta a los miembros de la FAO a adoptar un enfoque transparente para abordar los problemas identificados durante la reunión del COFI35.

Implementación de pautas globales de transbordo

El transbordo, o la transferencia de capturas entre embarcaciones, desempeña un papel integral en la industria pesquera comercial mundial. Las grandes embarcaciones de carga refrigerada, o transportistas, reciben las capturas en el mar, lo que permite a los pescadores evitar costosos y lentos viajes de regreso al puerto para descargar su carga. Sin embargo, el transbordo a menudo se realiza en alta mar, fuera de la vista y alcance de las autoridades, lo que presenta desafíos para la supervisión y los controles efectivos.

La supervisión actual del transbordo en el mar dista mucho de ser adecuada, ya que un alto porcentaje de transferencias no se notifican ni se observan. Esta falta de transparencia crea brechas en la gestión que abren la puerta a actividades ilegales, así como al reporte erróneo o a la falta de reporte de las capturas. 

En 2020, la Sesión número 34 del COFI pidió el desarrollo de directrices internacionales de transbordo, un paso importante hacia la reforma de las prácticas de transbordo. Tras un proceso de dos años compuesto por sólidas consultas técnicas y de expertos y aportaciones de múltiples partes interesadas, el Comité aprobó las nuevas directrices y, si bien eran voluntarias, alentó a todos los Miembros y a los organismos regionales asociados a adoptar, implementar y mejorar las prácticas de supervisión y gestión de los transbordos. Estas directrices se desarrollaron mediante un proceso integral, inclusivo y reflexivo, apoyarán la mejora de la gestión de la pesca y ayudarán a evitar que la pesca INDNR entre a la cadena de abastecimiento.  

A medida que los Estados miembros de la FAO trabajan para implementar estas directrices a nivel nacional y regional, deberían exigir una mayor transparencia en cuanto a la autorización de las embarcaciones, y los datos de eventos de seguimiento y transbordo con el fin de apoyar la implementación de las pautas. 

Desarrollo de un acuerdo de seguimiento de embarcaciones

La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada es una de las mayores amenazas para los ecosistemas marinos, ya que tiene el potencial de socavar los esfuerzos nacionales y regionales para gestionar la pesca de manera sostenible. La capacidad de controlar y comprender el comportamiento de una embarcación es fundamental para abordar la pesca INDNR. Esto va mucho más allá de la mera identidad de una embarcación: significa saber qué está autorizada a hacer una embarcación y dónde ha estado operando. Lograrlo a gran escala cambiaría las reglas del juego.  

Noruega, país defensor de la transparencia y el país que más recientemente ha compartido sus datos de rastreo de embarcaciones con Global Fishing Watch, propuso el primer acuerdo mundial de rastreo de embarcaciones durante la reunión COFI35. Con el importante apoyo del Comité, la FAO organizará ahora un taller técnico que considerará el alcance de dicho instrumento (tipo, tamaño, áreas de operación de las embarcaciones elegibles), los requisitos regionales existentes en materia de seguimiento de embarcaciones, las tecnologías disponibles y emergentes, los mecanismos de incumplimiento, métodos de intercambio de datos y garantía de la equidad en todos los Estados, independientemente de sus recursos. Los miembros de la FAO tienen la oportunidad de recomendar que el instrumento sea de naturaleza vinculante, lo que permitirá verificar que cada embarcación navega dónde y cómo está permitido hacerlo, y también permite a los Estados ribereños y portuarios gestionar adecuadamente sus aguas y maximizar sus esfuerzos de monitoreo, control y vigilancia. 

Este proceso debería considerar la manera en que la transparencia de la información en el seguimiento de embarcaciones puede permitir una acción dinámica y basada en datos para abordar la pesca INDNR.

Accesibilidad de los datos 

Identificar embarcaciones y vincular su identificación con los registros y demás datos pesqueros es esencial para abordar la pesca INDNR. Sin embargo, para que estos datos sean útiles, primero deben ser accesibles. La transparencia (la publicación de la información sobre las embarcaciones) aumentará la accesibilidad y generará conocimiento que llegará al público más amplio posible. 

Los avances recientes en la tecnología satelital y el aprendizaje automático tienen el potencial de iluminar la actividad humana en el mar y revolucionar la forma en que gestionamos el medio marino. Estos sistemas pueden proporcionar una gran cantidad de datos que pueden respaldar el monitoreo, el control y la vigilancia tradicionales de la pesca. Global Fishing Watch busca crear y compartir públicamente conocimientos sobre el océano mediante la creación de visualizaciones de mapas y herramientas de datos y análisis. 

La comunidad internacional también reconoce los beneficios de la información de identificación y autorización de embarcaciones disponible públicamente. 

El Comité destacó la importancia del intercambio de información, la transparencia y la trazabilidad en la lucha contra la pesca INDNR, y los Miembros alentaron a que se continúe adoptando iniciativas de transparencia, como el Registro Mundial de la FAO, el Sistema Mundial de Intercambio de Información y la Alianza de Acción contra la Pesca INDNR. Los miembros también hicieron referencia al papel de los datos públicos de rastreo de embarcaciones y la colaboración para mejorar la gestión de la pesca y abordar la pesca INDNR. 

El intercambio de información adicional sobre los eventos de transbordo, el seguimiento de las embarcaciones y la titularidad efectiva garantizará que las partes interesadas tengan acceso a los datos que les proporcionen una imagen completa del comportamiento de las embarcaciones, lo que les permitirá avanzar en la gobernanza de los océanos y tomar medidas específicas e informadas cuando sea necesario. 

Transparencia en apoyo de la gobernanza oceánica

La transparencia de la información no es una fórmula mágica cuando se trata de poner fin a la pesca INDNR, pero contribuye en gran medida a reforzar una gestión adecuada de la pesca. Un océano sano y resiliente depende de la transparencia para una gobernanza justa y eficaz en la que se pueda lograr la sostenibilidad.

La publicación y el intercambio de información clave sobre las embarcaciones puede permitir a las partes interesadas trabajar juntas y garantizar que todos los responsables de la toma de decisiones políticas, técnicas y operativas tengan acceso a los datos más recientes necesarios para tomar decisiones informadas y dinámicas, impidiendo en última instancia que los operadores INDNR exploten el conocimiento y brechas en la gobernanza. 

La comunidad mundial no puede permitir que la acción se estanque de aquí a la próxima sesión del COFI, que tendrá lugar en Roma en 2024. Un nuevo subcomité de gestión de la pesca —creado por el Comité e integrado por miembros de la FAO, organismos regionales y grupos de la sociedad civil— necesitará datos accesibles, dinámicos y transparentes para informar un proceso de debates técnicos basados en políticas. Para lograr un verdadero impacto, los Estados miembros de la FAO deben adoptar un enfoque transparente de la gobernanza de los océanos que incluya la publicación y la accesibilidad de la información de autorización, así como los datos sobre el seguimiento de las embarcaciones y los eventos de transbordo.

Courtney Farthing es directora de políticas internacionales de Global Fishing Watch.

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