Colaboración sobre datos y tecnología abiertos para reforzar la vigilancia marítima en África Occidental

Un nuevo acuerdo de alianza entre Benin y Global Fishing Watch tiene por objeto reforzar el seguimiento, control y vigilancia de las actividades pesqueras en las aguas del Estado de África Occidental.

En virtud del memorando de entendimiento, Global Fishing Watch proporcionará apoyo técnico, incluido el análisis de pesquerías, el desarrollo de capacidades y la capacitación sobre sus herramientas de monitoreo de embarcaciones. Para rastrear su flota pesquera, Benín está estableciendo un sistema de monitoreo de embarcaciones, o VMS, y ha acordado formalmente compartir sus datos a través del mapa Global Fishing Watch. Es la primera nación africana en comprometerse a hacer visible públicamente su flota pesquera. 

Benín acogió recientemente en la gran ciudad portuaria de Cotonú el primer taller dentro del marco de la nueva alianza, que reunió a participantes de Global Fishing Watch y varios organismos gubernamentales para desarrollar acciones con el fin de combatir la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) y promover la colaboración a través de datos abiertos y compartidos.

Estamos comprometidos a erradicar la pesca ilegal de nuestras aguas y a tomar todas las medidas necesarias para asegurar la pesca sostenible”, dijo Gaston Cossi Dossouhoui, ministro de Agricultura, Ganadería y Pesca de Benin. “A través de nuestra alianza con Global Fishing Watch, podemos fortalecer nuestra capacidad para monitorear la actividad pesquera, hacer cumplir la ley y demostrar nuestro compromiso con la transparencia en apoyo de una economía azul. Motivamos a otros Estados africanos a unirse a nosotros en esta iniciativa para librar nuestras aguas de la actividad ilícita”. 

El Capitán (de la Armada) Fernand Maxime Ahoyo, Prefecto Marítimo de Benín añadió: “Las herramientas de Global Fishing Watch reforzarán las acciones de Benín para proteger su área marítima”. El Capitán Ahoyo también reconoció el apoyo de la organización sin fines de lucro EcoBenin para facilitar el compromiso entre el gobierno y Global Fishing Watch.

Una mayor transparencia en la actividad pesquera es un medio eficaz y rentable de impulsar un comportamiento más conforme en el mar. Permite que los pescadores respetuosos de la ley sean recompensados, mientras que aquellos con información faltante puedan ser investigados y enfocar más específicamente las medidas legales«, dijo Dame Mboup, gerente del programa Global Fishing Watch para África Occidental y Central. “Las violaciones por parte de embarcaciones no autorizadas son frecuentes frente a las costas de África Occidental; Benín está demostrando liderazgo en el uso de  tecnología de vanguardia y datos abiertos para combatir la pesca ilegal”. 

La pesca INDNR persistente representa un desafío considerable para Benín y otros Estados costeros en el Golfo de Guinea, una vasta y diversa región que abarca aproximadamente 3.500 millas (5.633 kilómetros) de línea costera desde Senegal hasta Angola. La pesca INDNR representa casi el 40 por ciento de todos los peces capturados en África Occidental y amenaza la capacidad de los países en desarrollo de la región para maximizar el uso de sus recursos oceánicos. 

Además de la alianza con Benin, Global Fishing Watch ha firmado cartas de intención con Camerún, Gabón, Guinea, Mauritania y Senegal para fortalecer la colaboración en herramientas de gobernanza, transferencia de capacidad y análisis. La Comisión Regional de Pesca para el Golfo de Guinea y la Comisión Subregional de Pesca han expresado también su interés en unirse a la visión de Global Fishing Watch para una mayor transparencia pesquera, reconociendo que la cooperación regional y el intercambio de información son necesarios para combatir la pesca INDNR. 

Los países de África Occidental dependen del pescado como fuente vital de proteínas, ingresos y empleo para casi siete millones de personas.  Pero esta región ha visto disminuir drásticamente sus poblaciones de peces”, añadió Mboup. “La colaboración regional es fundamental para eliminar la pesca INDNR y restaurar las poblaciones de peces.  Global Fishing Watch se complace en apoyar a un número creciente de Estados de África Occidental que trabajan juntos, compartiendo datos de pesca y aprovechando la tecnología con el fin de salvaguardar sus recursos marinos y promover la seguridad económica”.

Los países del Golfo de Guinea han intensificado recientemente la lucha contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada y los delitos conexos. Benin, Costa de Marfil, Ghana, Liberia, Nigeria y Togo, a través del Comité de Pesca para el Golfo de Guinea Centro-Occidental (CFC)una organización intergubernamental que promueve la cooperación regional en la gestión de la pescalanzó el Centro Regional de Monitoreo, Control y Vigilancia para monitorear la pesca y las actividades relacionadas en el Golfo de Guinea.

En apoyo de los esfuerzos regionales para combatir la pesca INDNR, Global Fishing Watch y la organización internacional sin fined de lucro TM-Tracking pusieron en marcha un proyecto piloto   con Costa de Marfil, Ghana, Kenia, Senegal y la FCWC para proporcionar a las autoridades datos de seguimiento por satélite, análisis y formación necesarios para evaluar las operaciones recientes de una embarcación pesquera y el riesgo de incumplimiento. La colaboración aprovechará una nueva herramienta llamada “Vessel Viewer”, que fue desarrollada por las dos organizaciones y proporciona información vital sobre la identidad de una embarcación, la actividad pesquera, las visitas al puerto y los transbordos con el propósito de ayudar a evaluar la necesidad de inspección y acceso al puerto. 

Con el apoyo de Bloomberg Philanthropies, Moore Foundation, OAK Foundation y Oceans 5, Global Fishing Watch se compromete a trabajar con los Estados para compartir públicamente sus datos de monitoreo de buques y hacer que sus herramientas analíticas y tecnologías innovadoras estén disponibles para ayudar a mejorar la vigilancia marítima.

“Lograr una gestión sostenible y equitativa de la pesca es fundamental”, dijo Melissa Wright, Líder de la Iniciativa de Océanos Vibrantes en Bloomberg Philanthropies. “Las pesquerías apoyan la salud y el bienestar de las comunidades costeras, y Bloomberg Philanthropies está entusiasmada ante la oportunidad de ampliar el número de organizaciones que permiten la disponibilidad y acceso a su información pesquera para los gobiernos, la sociedad civil y el público. Este es un paso importante en la lucha contra la pesca ilegal, un problema que requiere que todos nos pongamos en el mismo barco”. 

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