La nación oceánica describe cómo las pautas voluntarias pueden establecer un marco político claro para mejorar la regulación, el monitoreo y el control de la transferencia de capturas en el mar

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La pesca es una parte crucial de la vida de las personas en todo el mundo y la industria contribuye a la seguridad alimentaria, la prosperidad económica y la identidad cultural de muchas personas, incluidas las comunidades de todo Canadá. La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) amenaza la sostenibilidad de nuestro océano a escala mundial. Para hacer frente a la pesca INDNR, las autoridades deben tener acceso a los datos de identificación, autorización, licencia y seguimiento de las embarcaciones. Con esta información, pueden tomar decisiones informadas sobre el riesgo de que las actividades de pesca INDNR sean realizadas por embarcaciones que registran, autorizan a pescar en sus aguas y permiten desembarcar en sus puertos. Los Estados del pabellón son responsables de las actividades de sus embarcaciones registradas, sin embargo, es posible que no tengan la información que necesitan para tomar decisiones sobre otras embarcaciones con bandera extranjera que se encuentran en el mar para transferir capturas.

El transbordo, la transferencia de capturas entre embarcaciones, juega un papel vital en la industria de la pesca comercial. Cada año, miles de barcos pesqueros descargan capturas frescas como atún, cangrejo y pequeños peces pelágicos en buques de carga refrigerados llamados cargueros, comúnmente conocidos como «reefers», que luego los llevan a la costa para su procesamiento. Esto permite a los pescadores evitar un viaje costoso y lento de regreso al puerto, lo que aumenta la frescura y el valor de sus capturas. También puede abrir la puerta al blanqueo de capturas ilegales, el tráfico de trabajos forzados y otros delitos.

Sin un control adecuado, el transbordo puede amenazar la legitimidad de las operaciones de pesca y socavar los esfuerzos para eliminar los productos de la pesca INDNR de las cadenas de suministro. Reconociendo esto, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y sus Estados miembros han comenzado a trabajar para desarrollar y aprobar directrices voluntarias para la regulación, seguimiento y control del transbordo. Las directrices se basarán en un estudio en profundidad que recomienda que se realicen progresos con respecto a siete consideraciones clave sobre el transbordo: definiciones; autorizaciones; informes; supervisión; intercambio de datos e información; nueva tecnología y trazabilidad.

En un esfuerzo por mostrar ejemplos de la vida real de actividades de transbordo reguladas, controladas y monitoreadas inadecuadamente, y por lo tanto relacionadas con la pesca INDNR, Global Fishing Watch, International Monitoring Control and Surveillance Network, The Pew Charitable Trusts y TM-Tracking están trabajando juntos para evidenciar la necesidad de mejora de la regulación, vigilancia y control de las actividades de transbordo.

Como nación oceánica clave, Canadá está muy involucrada en este proceso. TMT habló con representantes del Departamento de Pesca y Océanos de Canadá con experiencia en estos temas sobre las directrices voluntarias de la FAO. Su experiencia combinada se resume a continuación:

¿Por qué es tan importante la regulación efectiva del transbordo?

El mayor desafío relacionado con el transbordo es la falta de transparencia, y una regulación efectiva es fundamental para cerrar las brechas de transparencia e impulsar mejoras adicionales. Necesitamos transparencia para la implementación exitosa del Acuerdo de la FAO sobre Medidas del Estado Rector del Puerto, una política diseñada para evitar que la pesca INDNR se desembarque en los puertos, y para una mayor visibilidad de los productos que se han desembarcado. Esto respaldará la trazabilidad desde la captura hasta el plato. La necesidad de una regulación consistente del transbordo se puede ver en el hecho de que las medidas sobre el transbordo varían significativamente entre las diferentes organizaciones regionales de ordenación pesquera (OROP). Podemos fortalecer las medidas de transbordo y hacerlas consistentes entre las OROP a través de un conjunto de directrices voluntarias armonizadas, además de crear protocolos de intercambio compatibles entre las OROP. Esto ayudará a evitar que los operadores sin escrúpulos que buscan realizar actividades INDNR aprovechen las lagunas en las reglamentaciones. Muchas OROP han desarrollado medidas sobre el transbordo, con esfuerzos continuos para mejorar estas medidas de conservación para hacer más estrictas las operaciones que involucran el transbordo.

También necesitamos una regulación eficaz del transbordo para apoyar los programas de observadores, que son una herramienta clave y deben proliferar cuando sea apropiado y seguro, a costo del propietario del buque y junto con nuevas tecnologías de monitoreo. Algunos programas de observadores tienen un costo prohibitivo, pueden tener una cobertura limitada y son susceptibles a las limitaciones de salud y seguridad necesarias debido al coronavirus. La regulación efectiva, respaldada por la transparencia de los datos y el monitoreo y la tecnología electrónicos, son más importantes que nunca para cerrar la brecha del observador.

Si bien las directrices ofrecerán una manera de regular el transbordo, son de naturaleza voluntaria y, por lo tanto, deben reflejarse plenamente en políticas nacionales vinculantes y medidas regionales que tengan disposiciones de aplicación y sanción.

Nuevas tecnologías de seguimiento utilizadas para proporcionar datos y análisis de las actividades de transbordo.

¿Qué consideraciones clave destacadas en el estudio en profundidad de la FAO requieren más atención?

Todas las consideraciones tienen un papel que desempeñar en la mejora del seguimiento y control de las actividades de transbordo. Las autorizaciones deben volverse más transparentes y estar disponibles públicamente. El intercambio de autorizaciones es primordial para permitir que los demás factores funcionen en armonía. Todas las demás consideraciones dependen de la disponibilidad de los datos de autorización, que actualmente pueden ser irregulares o estar desactualizados. La puntualidad en la publicación de las autorizaciones es crucial para su efectiva regulación. Una vez que tengamos conocimiento de las autorizaciones, podemos realizar una evaluación de riesgo efectiva y tomar decisiones posteriores sobre dónde aplicar los recursos, dónde implementar monitoreo humano o electrónico adicional, u otra nueva tecnología para validar las autorizaciones, y dónde concentrar nuestros activos de cumplimiento.

Hay una evaluación continua de cuáles datos están disponibles, dónde hay lagunas, dónde se está produciendo el transbordo y cuáles informes nos faltan. Pero debemos considerar las necesidades de los Estados en desarrollo y aquellos con recursos limitados, particularmente en el puerto. Las regulaciones mejoradas, como las desarrolladas por la FAO, ayudarán a los inspectores en el seguimiento y control de las actividades de transbordo, y las tecnologías nuevas e innovadoras ofrecen importantes oportunidades para ayudar a identificar encuentros y eventos a la deriva. Cuando se combinan con la capacitación adecuada en el puerto, estos avances pueden ayudar a validar los informes de transbordo.

Un análisis de las actividades de transbordo en el puerto es otra área que debe explorarse más a fondo. Al hacerlo, no solo aumentaríamos la respuesta efectiva de las autoridades, sino que también ayudaríamos a la transparencia en las cadenas de suministro de pescado. También debemos enfocarnos en las responsabilidades de los Estados del pabellón, de modo que la carga no siempre recaiga en los Estados portuarios, que pueden tener una capacidad limitada para procesos extensos de control en el puerto.

Duncan Copeland es el director ejecutivo de TM-Tracking. Courtney Farthing es la directora de Política Internacional de Global Fishing Watch.

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