Los investigadores ahora pueden comparar los niveles de actividad humana a lo largo del tiempo para comprender mejor el comportamiento humano y los impactos de la gestión en los ecosistemas marinos  

© Ascension Island Blue Marine Foundation

Las áreas marinas protegidas (AMP) son una herramienta importante para salvaguardar ecosistemas frágiles, especies endémicas y poblaciones de peces en todo nuestro océano global. Un número creciente de países en todo el mundo, con Chile como un excelente ejemplo, están reservando arrecifes, fondos marinos y sus columnas de agua asociadas para la protección. Las AMP bien administradas se asemejan a cuentas bancarias para aumentar recursos. En este caso, el interés que acumulamos es vitalidad, productividad y resiliencia en las aguas de las que todos dependemos para nuestra supervivencia.

Con fondos de Dona Bertarelli,  Marine Manager de Global Fishing Watch  se basa en datos biológicos, oceanográficos y de actividad humana para crear un portal de gestión dinámica que los responsables de la formulación de políticas, los investigadores y otras partes interesadas pueden utilizar para tomar decisiones acertadas sobre la gestión de las AMP y otras medidas de conservación, o lugares dónde establecer nuevas. Pero la gestión marina es un trabajo enorme y puede verse obstaculizado por la escasez de datos de apoyo. Dada la naturaleza desconectada e incompleta de los datos oceánicos en general, a menudo hemos carecido de conocimiento y herramientas accesibles para comprender de una manera integral y dinámica la progresión y el impacto a lo largo del tiempo de la actividad humana en el agua.

Seguimiento de la actividad en el espacio y el tiempo

Nuestros ingenieros de datos han estado ocupados ayudando a abordar las piezas faltantes del rompecabezas, aportando nuevas funcionalidades a esta herramienta de gestión marina. Ahora, nuestras mejoras al portal permiten a los gerentes e investigadores comparar períodos de tiempo y asignarles nuevas interacciones con las capas de referencia y descarga de datos. Cualquier persona con una conexión a Internet ahora puede comparar una línea de base de la actividad pesquera aparente en un área en particular con otro período, y analizar esos cambios a lo largo del tiempo. Un investigador interesado en analizar la manera en que responden los pescadores a las AMP; por ejemplo, puede comparar el tráfico de buques dentro de la AMP antes y después de su establecimiento. Esto ayuda a los administradores y científicos a determinar si el manejo de las AMP es efectivo y si la pesca se desplaza a áreas adyacentes. Desde una perspectiva de gestión de recursos, estas son cosas importantes para cuantificar. 

La nueva funcionalidad de Marine Manager no es solo rastrear la actividad de los buques pesqueros en y alrededor de las áreas protegidas; de hecho, su aplicación potencial es emocionantemente amplia. Por ejemplo, podemos examinar las formas en que el tráfico de buques en un área en particular podría cambiar con el tiempo debido al descubrimiento de petróleo y gas u otra extracción. Podemos ver cómo cambia la actividad pesquera en respuesta a eventos globales, como la pandemia de COVID-19. Esto nos ayuda a comprender mejor la huella humana y, con eso, los posibles impactos en el medio ambiente. Además, el personal de aplicación de la ley puede usar nuestras herramientas para identificar áreas prioritarias y alinear sus patrullas con períodos de alto uso.

Datos procesables sobre la actividad humana

Nos dimos cuenta de que los usuarios pueden querer estudiar regiones que no necesariamente han estado dentro de nuestro enfoque clave. Además de nuestras capas de referencia integradas que muestran zonas económicas exclusivas y AMP, los usuarios pueden dibujar fácilmente su propia capa de referencia directamente en el mapa. No necesita ser un especialista en SIG o mapeo para delinear áreas donde quiere analizar rápidamente la actividad humana. Utilizando un proceso simple, los administradores marinos que exploran una posible AMP pueden dibujar rápidamente esa área en el mapa para investigar la actividad actual y qué buques, tipos de artes y Estados del pabellón podrían verse afectados por la política futura. Esto les permite identificar de manera más efectiva a las partes interesadas afectadas para que participen a lo largo de su proceso de designación.

Los datos que son más fáciles de usar pueden ahorrar a los investigadores mucho tiempo y dolor de cabeza. Con las mejoras en el portal de gestión marina, los usuarios pueden descargar datos en múltiples formatos con nuevas opciones en resolución espacial y temporal, lo que significa que los gestores e investigadores ahora tienen acceso a los datos de la actividad pesquera con una disputa mínima de datos, lo que ayuda a agilizar los planes de investigación y gestión. Además, ahora mostramos eventos como visitas a puertos y encuentros a lo largo del rastro de un buque, y las mejoras de rendimiento que hemos emprendido con la ayuda de nuestros sitios asociados aseguran que la herramienta funcione bien incluso en áreas remotas. Con nuestro portal mejorado, los responsables de la toma de decisiones tendrán datos detallados y procesables sobre la actividad humana a medida que buscan equilibrar las necesidades ambientales y socioeconómicas.

Una mejor herramienta de análisis

En colaboración con otros científicos, el Dr. Tim White  rastreó previamente la actividad pesquera  antes y después de la implementación de las AMP en todo el Océano Pacífico para analizar cómo responden las pesquerías industriales. Este estudio reveló que algunas AMP están protegiendo efectivamente grandes extensiones de océano de las pesquerías industriales, ya que prácticamente no se detectó pesca dentro de estas. Sin embargo, identificar los datos relevantes para este estudio, compilarlos, analizarlos y visualizarlos tomó tiempo y recursos. Ahora, con unos pocos clics, cualquier persona con una conexión a Internet puede generar rápidamente esos mismos conocimientos para sus propias regiones de interés.

En nuestro trabajo continuo, los administradores marinos nos enseñarán más sobre los análisis que necesitan para mejorar la administración de los océanos. También estamos explorando otros formatos y maneras en que las partes interesadas pueden exportar datos, información y elementos visuales desde el portal Marine Manager. Es emocionante poder agregar nuevos detalles, organización e interconectividad a la explosión de datos sobre nuestro océano. Las mejoras continuas en nuestra tecnología son clave para nuestra misión general: reunir conjuntos de datos dispares de actividades y ambiente de muchas fuentes y crear sistemas que vinculen redes de información más detalladas de manera que sean más fáciles de usar que nunca.

Queremos marcos de datos que sean identificables no solo para los científicos de datos con habilidades particulares, sino también para todos los interesados en la salud futura de nuestro océano y planeta. Sabemos que el clima, la biodiversidad y la actividad humana se entrelazan a nivel mundial. Nuestro objetivo es hacer crecer las herramientas que reflejan esta interconexión.

Tim White es científico pesquero senior en Global Fishing Watch. Matt Gummery es gerente de producto en Global Fishing Watch.

Ir arriba