Los miembros de APEC comparten los recursos marinos en un mismo escenario oceánico. Garantizar la explotación y el comercio sostenibles es una preocupación común.

Bronwen Golder
Bronwen Golder, miembro del Centro de Soluciones Oceánicas de la Universidad de Stanford, fue la moderadora de la serie de seminarios web «La transparencia como herramienta para una economía oceánica sostenible». Crédito: ©Bronwen Golder

El Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico, o APEC, es una instancia intergubernamental para 21 economías miembros del Pacífico que promueve el libre comercio en toda la región de Asia Pacífico. Los miembros de APEC van desde Estados Unidos hasta Papúa Nueva Guinea, y en conjunto representan alrededor del 60 por ciento del PIB mundial. El foro presenta una oportunidad significativa para hacer frente a los desafíos mundiales en materia de transparencia y sostenibilidad de la pesca.

Recientemente, los miembros de APEC Chile y Perú, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y Global Fishing Watch participaron en el seminario web “La transparencia como herramienta para una economía oceánica sostenible” para promover una mayor comprensión de las herramientas tecnológicas y cómo puede apoyar la lucha contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

Como jardín azul para algunas de las economías más florecientes del mundo, el ecosistema marino de Asia Pacífico representó casi el 52 por ciento de las capturas pesqueras marinas mundiales en 2018. La pesca INDNR es una seria amenaza para estos recursos, al mismo tiempo que afecta el crecimiento económico y sostenible. El Grupo de Trabajo de Océanos y Pesca de APEC (OFWG) apoya la misión más amplia del foro de fomentar la sostenibilidad. En 2019, desarrolló y aseguró la adopción de la hoja de ruta APEC para combatir la pesca INDNR.

La hoja de ruta deja en claro que la eliminación de la pesca INDNR en aguas que son responsabilidad de las economías de APEC requerirá un enfoque coordinado e integrado, regulaciones sólidas y monitoreo, control y vigilancia efectivos en una vasta área oceánica. La transparencia de la actividad pesquera puede ayudar a garantizar que la actividad ilegal sea detectable y que la pesca legal sea visible para los mercados y los consumidores.

Con la asistencia de Global Fishing Watch y como un proyecto dentro del marco del OFWG de APEC, Chile organizó una serie de seminarios web como una vía para explorar las opciones de tecnología y transparencia existentes y propuestas, y las oportunidades para combatir la pesca INDNR. Entre el 13 de agosto y el 10 de septiembre, los miembros del OFWG examinaron las diversas herramientas que utilizan datos abiertos para aumentar la conciencia sobre la actividad humana en el mar y brindar transparencia a nivel nacional. Estas herramientas y tecnologías fomentan la innovación, el intercambio de información, la cooperación internacional y estrategias que pueden ayudar a lograr una economía oceánica sostenible.

Bronwen Golder, miembro del Centro de Soluciones Oceánicas de la Universidad de Stanford y apasionada defensora de la conservación de los océanos, fue la moderadora del evento y comparte sus reflexiones con nosotros.

Esta entrevista fue editada por motivos de claridad y estilo.

¿Por qué APEC es un foro adecuado para aprovechar la transparencia como herramienta para lograr una economía oceánica sostenible?

Como organización de 21 economías que abarcan toda la cuenca del Pacífico, APEC reúne quizás a la comunidad más diversa e influyente de usuarios, beneficiarios y guardianes de los océanos del planeta. Si bien son enormemente diversas en sus intereses y capacidades, las economías de APEC están alineadas en torno a la ambición de sostenibilidad futura de los recursos oceánicos y la eliminación de la pesca INDNR. Esa alineación, y la adopción de la hoja de ruta de 2019, proporciona el contexto crítico para adoptar la transparencia y la trazabilidad en toda la región. Individualmente, muchas economías de APEC buscan una mayor transparencia en sus intereses y acciones de economía oceánica. Esa búsqueda individual solo puede fortalecerse y mejorarse mediante la ambición colectiva y la alineación de acciones por la que se conoce a APEC.

¿De qué manera están ayudando los miembros de APEC a combatir la pesca INDNR?

Dentro de APEC, hay ejemplos sobresalientes de acción ambiciosa y con visión de futuro. Hasta la fecha, 13 economías han ratificado el Acuerdo de la FAO sobre medidas del Estado rector del puerto (AMERP) y otras han expresado su compromiso en este sentido. El compromiso de la mayoría de las economías de APEC de evaluar el riesgo y cerrar sus puertos a los buques sospechosos de actividad de pesca INDNR es clave para su eliminación. Varios miembros de APEC han dado un paso más allá al compartir los datos de sus embarcaciones en plataformas públicas como Global Fishing Watch. En el caso de Chile y Perú, el intercambio de datos de buques se extiende a sus flotas artesanales. De acuerdo con la hoja de ruta de 2019 para combatir la pesca INDNR, y en línea con ese compromiso, Canadá y Nueva Zelanda han destinado fondos, programas de extensión y experiencia para respaldar el monitoreo, la vigilancia y la capacidad de AMERP en todo el Pacífico. Todos estos esfuerzos, realizados por economías individuales y en colaboración con los Estados del Pacífico, señalan un fuerte compromiso regional con la implementación de la hoja de ruta y la contribución al ODS 14.4

¿Cómo beneficia el uso de la tecnología a las economías de APEC?

En un grupo tan diverso como APEC, la tecnología ofrece herramientas que se pueden utilizar de manera integral y consistente. Ejemplos de diferentes economías de APEC indican que la combinación de un entorno político y administrativo propicio, con capacidad y tecnología, permite a los miembros (ya sean Estados del pabellón o rector del puerto) actuar eficazmente para abordar las preocupaciones sobre la pesca INDNR. Resulta fundamental la capacidad de mejorar la eficacia más allá de las fronteras nacionales, a través de ejemplos como el intercambio de datos y el seguimiento de embarcaciones dada la naturaleza transfronteriza y transnacional del sector pesquero. Esa ventaja ahora está disponible para las economías de APEC a través de una mayor disponibilidad de datos y aprendizaje automático. Los miembros que antes no podían rastrear los barcos que se movían entre los territorios nacionales y alta mar, o las capturas transbordadas en el mar, ahora pueden hacerlo y compartir esa información con otras economías de APEC o Estados del Pacífico casi en tiempo real. Esta extensión de la recopilación de datos, la evaluación de riesgos y el análisis de una sola economía a una escala regional presenta a los miembros de APEC una oportunidad tangible para garantizar que la captura INDNR no pueda ingresar al mercado en ninguna parte de la región del Pacífico. 

La transparencia a menudo tiene una definición multifacética, que significa cosas diferentes en diversas partes del mundo. ¿Cómo abordan los miembros de APEC la transparencia y en qué puntos en común trabajan para avanzar en sus objetivos?  

Algunas economías de APEC ya han adoptado la transparencia a través de medidas tecnológicas concretas. La serie de seminarios web de APEC brindó la oportunidad de explorar la búsqueda de la transparencia por parte de varias economías, específicamente a través del uso de tecnología y plataformas públicas que permiten la implementación del AMERP de la FAO.

Lo que quedó claro a través del intercambio de experiencias entre Chile y Perú es que la disponibilidad de nuevas tecnologías y plataformas, y la cooperación de la tecnología y la unión de los expertos que pueden maximizar sus posibilidades con la voluntad política de las economías, habilitan una mejor y más amplia gestión de los recursos marinos. La adopción de la hoja de ruta para combatir la pesca INDNR amplía la oportunidad de que esas herramientas, la capacidad y la voluntad política se unan para abordar la gestión y la gobernanza a escala regional.  

Para algunas economías, será más fácil que para otras, pero lo que queda claro a partir de los recientes ajustes jurídicos realizados por Japón, la ratificación de AMERP por parte de Rusia, el financiamiento de APEC para el desarrollo de capacidades de AMERP a través de Nueva Zelanda y la implementación completa de herramientas de transparencia por parte de Chile y Perú, es que APEC es una organización n capaz de establecer e implementar el estándar global de transparencia y colaboración. Socios como Global Fishing Watch, y las tecnologías y la experiencia que aportan a la lucha contra la pesca INDNR, presentan una oportunidad incomparable para eliminar esta actividad en la cadena de valor de los productos del mar de la región del Pacífico.

Alejandro Canio es oficial de programa de Global Fishing Watch y ayuda a promover la transparencia pesquera en América Latina.

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