Los datos interactivos y dinámicos del océano pueden ayudar a reforzar los esfuerzos de conservación eficaces

Cubriendo más del 70 por ciento de la superficie de nuestro planeta, el océano es vital para toda la vida en la Tierra. Regula los sistemas globales que hacen que el mundo sea habitable para la humanidad: el aire que respiramos, los alimentos que comemos, incluso los patrones de clima que experimentamos.

Sin embargo, el océano, nuestro sistema de soporte vital, está amenazado por el cambio climático, la contaminación y la sobrepesca. Casi dos tercios del océano está experimentando un aumento en los impactos humanos. Las áreas marinas protegidas, o AMP, desempeñan un papel importante en el abordaje de estas presiones. Cuando se implementan y gestionan adecuadamente, pueden proteger eficazmente hábitats y especies críticos, ayudando a mejorar la biodiversidad, estimular la pesca y salvaguardar las comunidades cuyas economías y tradiciones dependen de un océano sano y próspero. En varios estudios, a las AMP también se les ha acreditado apoyar a la adaptación al cambio climático.

Un joven lobo marino de Galápagos se acerca a la cámara de Enric Sala frente a la isla Santa Cruz. Los socios inaugurales que utilizan el portal incluyen a las autoridades  responsables de las icónicas Islas Galápagos, una de las AMP con mayor diversidad biológica del mundo.© Pristine Seas / National Geographic.

Desafíos en la protección del océano

En la actualidad, menos del 8 por ciento del océano está protegido a través de áreas marinas protegidas u otras medidas eficaces de conservación basadas en área, y menos del 3 por ciento está cubierto por áreas total o altamente protegidas.

A pesar de los esfuerzos legítimos, muchas AMP corren el riesgo de convertirse en lo que comúnmente se conoce como «parques en papel», líneas en un mapa pero que ofrecen poca protección real en el agua. La escasez de financiación y la capacidad limitada, junto con vastas áreas para proteger, a menudo presentan desafíos insuperables cuando se trata de gestionar eficazmente las AMP.

Un océano digital

La protección marina eficaz es un desafío: identificar sitios para la protección y, luego monitorear estas extensas áreas oceánicas, requiere enormes recursos que también dependen de datos científicos.

En el pasado, la información sobre la ciencia de las AMP a menudo ha sido propietaria y desconectada, lo que inhibe las decisiones de administración y cumplimiento. La incapacidad de obtener datos de quienes los producen y entregarlos a quienes los utilizan a menudo conduce a la pérdida de oportunidades para informar sobre las decisiones de gestión. Incluso cuando la información está fácilmente disponible, a menudo se presenta en formatos visuales que estáticos y difíciles de utilizar o entender. Y rara vez esa información sigue estando accesible o siendo utilizable durante un período de tiempo sostenido, reduciendo su impacto en futuras decisiones políticas.

Pero con Global Fishing Watch Marine Manager, ahora contamos con un innovador portal tecnológico que ayuda al diseño, gestión y monitoreo de las AMP existentes y nuevas, así como apoyar otras medidas eficaces de conservación basadas en área. Proporcionando datos casi en tiempo real, dinámicos e interactivos sobre las condiciones oceánicas — desde 2012 hasta hace tres días – el portal brinda a los gerentes y otros usuarios registrados acceso a conjuntos de datos de alta resolución temporal, o datos sobre períodos específicos de tiempo y espacio, en cuatro categorías: actividad humana, datos biológicos, datos oceanográficos y zonas marítimas.

Fundado por la filántropa y defensora del océano, Dona Bertarelli, el portal de gestión marina permite a los usuarios ver los diversos conjuntos de datos de Global Fishing Watch, como la actividad pesquera y marítima, junto con otras informaciones como la temperatura de la superficie del mar, las corrientes oceánicas y la idoneidad del hábitat. Esto da a los administradores una imagen precisa de cómo las áreas protegidas pueden beneficiarse de los ecosistemas que las rodean. El portal incluye espacios de trabajo de colaboración privada para que los administradores e investigadores carguen sus propios datos (biológicos, ambientales u oceanográficos) para apoyar las colaboraciones con la comunidad científica, así como compartir y analizar información que pueda ayudar a los responsables de la toma de decisiones a priorizar los recursos y orientar sus esfuerzos.

Tecnología pionera para apoyar la protección marina

El océano está lejos de ser estático: la gestión dinámica de los océanos requiere datos. Global Fishing Watch Marine Manager combina datos biológicos y oceanográficos para proporcionar a las partes interesadas la capacidad de realizar análisis dinámicos de los océanos, fomentando el liderazgo en la protección marina y facilitando una mejor comprensión de la manera en que la actividad humana está afectando al océano. El portal cuenta con tres funciones clave que hacen de esta tecnología la primera de su tipo.

  • La información de las capas del portal en una interfaz fácil de usar. El portal recopila automáticamente información y compara conjuntos de datos ambientales con los datos de actividad pesquera de Global Fishing Watch. En el pasado, los científicos y administradores tenían que extraer datos de una variedad de fuentes y colocarlos sobre mapas utilizando sistemas de información geográfica o tecnología GIS. Con Global Fishing Watch Marine Manager, el trabajo ya está hecho, logrando que la información sea accesible y funcional para varios grupos, incluidos aquellos que necesitan acceder a los datos rápidamente para respaldar decisiones basadas en la ciencia.
  • El portal permite a los usuarios cargar conjuntos de datos privados. Por primera vez, los administradores y los investigadores pueden transferir sus propias capas de información al portal y al mapa para crear una visualización completa junto con los sets de datos de Global Fishing Watch. Esta función interactiva brinda a los administradores la capacidad de agregar su propia capa de referencia, rastros de animales o rutas de patrulleras, y luego verlas todas juntas o filtrar cada capa para permitir un reconocimiento rápido del comportamiento.
  • Marine Manager de Global Fishing Watch crea gráficos de series de tiempo utilizando una función de análisis experimental. Esto significa que los administradores están a solo un clic de distancia de ver los patrones generales de pesca, transporte y ambiente en un área seleccionada durante un período de tiempo específico. Por ejemplo, los administradores pueden comparar el esfuerzo de pesca aparente de cualquier Estado de pabellón que opere en o alrededor de un sitio o área marina protegida específica, lo que les permite anticipar cuándo es probable que la actividad pesquera esté en su punto máximo y planificar viajes de patrulla en consecuencia. Al combinar esta función con la capacidad de cargar sus propios datos, los administradores pueden enfocarse en áreas específicas de interés.

Un efoque global

Se está desarrollando apoyo internacional para fortalecer la protección de la biodiversidad y mejorar la resiliencia a los impactos del cambio climático a través de la acción en los océanos. Global Fishing Watch apoya a todos los gobiernos comprometidos con la protección de los recursos marinos, incluidos los que se comprometieron a proteger al menos el 30 por ciento del océano para 2030. Sin embargo, los objetivos de protección deben contar con la ciencia para garantizar sistemas de áreas altamente protegidas, ecológicamente representativos y bien conectados, administrados de manera eficaz y equitativa, así como otras medidas eficaces de conservación basadas en área. Creemos que el portal de gestión marina se encuentra perfectamente posicionado para ayudar a los gobiernos en los esfuerzos dirigidos por la ciencia. Y a través de nuestra plataforma de acceso gratuito, permitiremos a los líderes oceánicos aprovechar la tecnología y los datos abiertos, y proteger nuestro planeta para las generaciones futuras.

Para iniciar este trabajo, hemos tenido el placer de involucrar a una variedad de socios de todo el mundo, todos utilizando el portal para sus diversas aplicaciones. Desde líderes como la Isla Ascensión y las islas  Galápagos, ambos con AMP establecidas que buscan proteger especies endémicas o salvaguardar su próspera biodiversidad, hasta la zona de protección marina impulsada por la ciencia de Tristán da Cunha, el portal de gestión marina está atendiendo una gama de necesidades desde la aplicación de la ley hasta la investigación.

También nos hemos asociado con Niue, cuyo objetivo principal es comprender mejor el impacto de su AMP y aumentar su acceso a datos casi en tiempo real. Niue es solo una de las muchas naciones insulares del Pacífico Sur que han tomado medidas para proteger sus vastas aguas. Esperamos que la información del portal de gestión marina aporte información para tomar decisiones futuras sobre las AMP nuevas y existentes en toda la región y ayude a satisfacer las necesidades de otras naciones insulares.

También estamos entusiasmados de trabajar con Guyana, ya que como punto de partida busca recopilar datos ambientales y de actividad humana que puedan ser utilizados para proteger eficazmente sus aguas. El portal de gestión marina los está ayudando a evaluar la manera en que la actividad petrolera y el gas, y su contaminación acústica asociada, afectan la vida marina.

Durante los próximos meses, buscaremos comentarios e ideas de cada sitio para evaluar el rendimiento del portal y basarnos en sus necesidades para que esté orientado al usuario y sea lo más beneficioso posible para este.

Revolucionando la gestión marina

Marine Manager de Global Fishing Watch es una adición significativa al conjunto de productos de nuestra plataforma, diseñados para impulsar el cambio a escala global. El portal puede transformar nuestra capacidad para diseñar, gestionar y monitorear áreas marinas protegidas y otras medidas eficaces de conservación basadas en área. Disponible para todos y de forma gratuita, ayudará a superar muchos desafíos, como información estática o difícil de fusionar, datos insuficientes o sin compartir, o simplemente la falta de recursos para poder adquirir tecnología de punta. Dichos obstáculos han dificultado nuestra capacidad para producir los impactos que pretendíamos tener sobre las áreas marinas protegidas.

Por primera vez, científicos y administradores pueden ver simultáneamente datos humanos, biológicos y oceanográficos que, superpuestos con sus propios datos, permiten desarrollar nuevas perspectivas y conocimientos dinámicos que pueden ayudar a fundamentar sus decisiones.

Si bien estamos comenzando con algo pequeño (solo unos pocos sitios por el momento), el trabajo es escalable y las oportunidades infinitas. Esperamos ver cómo Marine Manager de Global Fishing Watch revoluciona nuestro enfoque de protección marina y ayuda a facilitar un liderazgo sólido en la forma en que gobernamos nuestros océanos.

Tony Long es el director ejecutivo de Global Fishing Watch

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