Proyectos

Embarcaciones oscuras

Revelando todo el tráfico de embarcaciones en el mar

Nuestro objetivo es revelar la actividad de todos los buques de alta mar en el mundo. Debido a que la mayoría de las embarcaciones no transmiten sus ubicaciones utilizando el sistema de identificación automática (AIS) y, por lo tanto, están «oscuras» en los sistemas de vigilancia pública, debemos recurrir a las imágenes satelitales para ver todas las embarcaciones. Global Fishing Watch está aplicando aprendizaje profundo a petabytes de imágenes de radar satelital y ópticas para rastrear la verdadera huella global de la actividad pesquera y no pesquera, arrojando luz importante sobre toda la actividad humana en el mar, incluidas las acciones ilegales y abusivas en los océanos del mundo.

Embarcaciones encubiertas

En los últimos años, se ha revelado la actividad de varios cientos de miles de embarcaciones oceánicas porque transmiten sus posiciones en AIS. Esta tecnología ha permitido avances científicos y sirvió como base para el mapa de Global Fishing Watch, pero un número desconocido de embarcaciones, incluida la mayoría de las embarcaciones pesqueras, no transmiten sus posiciones, por lo que permanecen sin mapear. Esta falta de información limita nuestra supervisión y gestión del océano y, a menudo, se concentra en las regiones que más necesitan una mejor información.

En algunas regiones, como África occidental, pocas embarcaciones transmiten su ubicación a través del sistema de identificación automática (AIS), lo que dificulta evaluar qué tan bien se administran las áreas y si las flotas extranjeras se están ingresando en aguas nacionales. En otras áreas, como el este de Asia, hay muchas fronteras en disputa. Combinado con datos limitados sobre dónde se está pescando, esto dificulta forjar acuerdos para gestionar las poblaciones de peces. Además, estos barcos que no transmiten, a veces denominados «barcos oscuros», se dedican con mayor frecuencia a actividades ilícitas que aquellos que transmiten sus posiciones. De los pocos cientos de embarcaciones en la lista de embarcaciones ilegales, no declaradas y no reguladas, solo unas pocas transmitieron sus posiciones a través de AIS en los últimos dos años. Una revisión de unos 200 barcos con casos denunciados de trabajo forzoso mostró que solo alrededor de una cuarta parte transmitía AIS. En los últimos años, los casos más grandes de pesca ilegal ocurrieron flotas que en su mayoría no usaban AIS. Necesitamos desesperadamente formas de monitorear la actividad de estos barcos.

La presión humana sobre el océano del mundo, conocida como la aceleración azul, está aumentando a un ritmo sin precedentes. Global Fishing Watch está mapeando toda la infraestructura en alta mar alrededor del mundo con imágenes de radar de apertura sintética (SAR) basadas en satélites y aprendizaje profundo para evaluar el crecimiento global de la infraestructura industrial en el océano. Detectamos y clasificamos objetos estacionarios colocados por el hombre en el mar, como plataformas petroleras, turbinas eólicas y jaulas para peces, aportando nueva luz a los impactos sobre nuestro mundo marino.

Mapeo de la «flota oscura»

Estamos aplicando técnicas modernas de aprendizaje automático a fuentes globales de imágenes satelitales disponibles gratuitamente que muestran estos barcos. Además de extraer las ubicaciones de las naves del sensor de la serie de radiómetros de imágenes infrarrojas visibles de la NASA, estamos enfocando nuestro trabajo inicial en dos constelaciones de satélites de la Agencia Espacial Europea, Sentinel-1 y Sentinel-2. Los satélites Sentinel toman imágenes de las costas globales varias veces al mes, lo que complementa la imagen que obtenemos de AIS. Sentinel-1 utiliza un radar de apertura sintética (SAR) para obtener imágenes de la superficie de la tierra, lo que le permite ver a través de las nubes y estimar el tamaño de los buques, así como su presencia. Mientras tanto, Sentinel-2 puede detectar 13 bandas ópticas, de las cuales usamos cuatro. Si bien no puede penetrar las nubes, Sentinel-2 puede estimar la velocidad y el rumbo de la embarcación, además del tamaño. Al combinar estas fuentes de datos, podemos construir una imagen de la distribución de los barcos, incluidos su tamaño y velocidad. Estos satélites tienen una resolución de 20m y 10m respectivamente, lo que nos permite ver la mayoría de embarcaciones cuya eslora es superior a 15 metros.

Además de estas fuentes de datos gratuitas, utilizamos imágenes de radar satelital comercial y datos ópticos en áreas donde la cobertura gratuita no es adecuada o necesitamos una resolución más alta, y continuamos explorando nuevas formas de detectar embarcaciones. El trabajo futuro también se basará en otras imágenes gratuitas de la NASA, incluida la misión Landsat.

Al combinar estas distribuciones con AIS en regiones donde tenemos una buena cobertura de AIS, podemos desarrollar modelos que infieran dónde es probable que ocurra la pesca, incluso en regiones donde la cobertura es deficiente, como el sudeste asiático o el norte de África. El resultado final de este trabajo será un mapa global, casi en tiempo real, de la actividad humana en el mar para embarcaciones industriales.

Fishing activity SAR
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