Para visualizar mejor la actividad en el mar, Global Fishing Watch diseña nueva tecnología que mejora y actualiza su mapa.

A pesar de sus abrumadores beneficios y el valor que aporta a toda la vida en la Tierra, el océano sigue siendo una de las áreas menos observadas de nuestro planeta. Hemos podido ver muy poco de lo que sucede allende del mar, tanto por encima como por debajo del horizonte. Sin esa imagen global, no podemos comprender verdaderamente el impacto de la humanidad en la vida debajo del agua.

Pero las cosas están cambiando rápidamente. Una explosión de nuevos datos — sobre el océano y la actividad humana que tiene lugar en él — está transformando nuestra capacidad para comprender este complejo ecosistema. Estos datos deben aprovecharse en herramientas abiertas que creen nuevos conocimientos y empoderen a los tomadores de decisiones para mejorar la gobernanza marina. Sin embargo, visualizar miles de millones de puntos de datos oceánicos dinámicos en un solo mapa interactivo es un gran desafío, uno al que nos enfrentamos.

En un esfuerzo por avanzar en su misión de crear y compartir públicamente conocimiento sobre el océano y fortalecer la gobernanza marítima, Global Fishing Watch ha lanzado la próxima generación de su mapa insignia. Presentado inicialmente al público en 2016, nuestro mapa es la primera herramienta en línea, de acceso abierto, que se puede utilizar para visualizar y analizar la actividad humana en el mar con base en embarcaciones. Nuestra última versión se basa en esta tecnología, agregando innovación para ofrecer un sistema revolucionario, de código abierto y robusto que admite el intercambio transparente de datos y nuevos conocimientos sobre nuestro océano y el planeta.

Haga clic en la imagen para ir al mapa de Global Fishing Watch.

 

El desafío: procesar miles de millones de puntos de datos oceánicos

Los usuarios de nuestro mapa, que representan un grupo diverso que incluye investigadores, administradores marinos, legisladores y analistas pesqueros, están siempre en busca de información más precisa. Más detalles equivalen a más conocimientos, que a menudo pueden ser difíciles de mostrar en una visualización. Veamos por ejemplo el caso de Google Maps, si viéramos todo el país de Francia, el mapa mostraría los nombres de las regiones y ciudades. Sin embargo, una vez que nos aproximamos, vemos más información, como los nombres individuales de las calles. Esta función ha estado disponible durante años, resolviendo el problema de cuánta información mostrar para un área según el contexto. Pero visualizar la actividad es más complejo. La pesca es algo que ocurre no solo en diferentes áreas geográficas, sino también en diferentes momentos. Por lo tanto, el análisis y el monitoreo de los océanos debe conceptualizar los datos a lo largo del tiempo; si tuviéramos que mostrar que la pesca solo ocurre en un momento preciso en el tiempo, nuestros usuarios perderían una parte significativa del panorama.

Los macrodatos son tan buenos como se procesan y analizan. Para Global Fishing Watch, ese procesamiento debe ocurrir en el espacio y el tiempo. Volvamos al ejemplo de Google Maps. Para obtener direcciones de algún lugar, todo lo que necesitamos hacer es usar un teléfono, ingresar un destino, presionar ir y rápidamente veremos la mejor ruta. Pero imagine que también necesita trazar todas las direcciones posibles a un destino específico durante diferentes períodos de tiempo en los últimos ocho años. Esto equivale a que los responsables de la formulación de políticas necesiten comprender patrones de actividad pesquera a gran escala, no solo los de un solo barco pesquero. Pero no esto no es todo. Imagine que necesita concentrarse en un año en particular para ver todas las direcciones posibles desde el punto A al punto B, pero también necesita agrupar y visualizar esas direcciones por horas, días, meses o años con solo tocar un botón. Multiplique esa solicitud por las aproximadamente 65,000 embarcaciones que Global Fishing Watch monitorea a través del rastreo satelital, además de las miles de personas que actualmente usan el mapa, y puede comenzar a tener una idea del desafío de ingeniería que se nos presenta.

El acceso a la información también es una prioridad para Global Fishing Watch. Si bien un océano global nos conecta a todos, el monitoreo y el análisis de la pesca son necesarios en algunas de las áreas más remotas del planeta, muy alejadas del resto de la población mundial. Global Fishing Watch no lograría su visión y misión si el acceso a los datos se limitara a las computadoras de alta gama y las conexiones a Internet más rápidas. Para garantizar los estándares de equidad, hemos tenido que asegurarnos de que nuestro mapa tenga parámetros para permitir el acceso desde ciudades como Tokio a islas remotas como Tristan da Cunha o Galápagos.

Una vez consideradas la computadora y la conexión a Internet, también debemos asegurarnos de que las herramientas que ofrecemos sean suficientemente fáciles de entender y usar. Como mapa en línea gratuito y de código abierto, es esencial que consideremos un diseño intuitivo que permita a las personas comprender los datos de la actividad y hacer su mejor trabajo, desde analizar embarcaciones específicas hasta informar la gestión pesquera regional.

Durante los últimos tres años, hemos buscado soluciones existentes que nos permitieran la funcionalidad que necesitábamos para abordar estos desafíos de manera efectiva. Pero estas opciones plantean riesgos que podrían causar que el sitio web que no responda, lo que limitaría el acceso a muchos usuarios y reduciría el valor de nuestro mapa. En última instancia, esto representaría una barrera importante para la misión de Global Fishing Watch. Aunque desalentadora, la respuesta fue simple. Tuvimos que crear un sistema dinámico y receptivo para procesar y presentar los datos nosotros mismos, un sistema extremadamente rápido cuando procesa miles de millones de puntos de datos oceánicos.

La solución: combinar tecnologías para un uso completamente nuevo

Global Fishing Watch ha desarrollado una combinación de tecnologías de código abierto que genera miles de millones de puntos de datos con tiempos de respuesta rápidos y admite el filtrado dinámico y diferentes formas de interactuar con los datos. Inspirados en las extraordinarias hazañas de los peces voladores, llamamos a esta tecnología “4Wings”. Todos nuestros productos basados en mapas, incluido nuestro recientemente lanzado portal Marine Manager y el portal Carrier Vessel, ahora usan esta tecnología para entregar información ambiental y de embarcaciones. Además, 4Wings es de acceso abierto, por lo que se puede aplicar a cualquier conjunto de datos que deba visualizarse en el espacio y el tiempo, desde el mapeo de la capa de hielo marino o las tasas de deforestación hasta el seguimiento de los movimientos de los barcos pesqueros.

Global Fishing Watch produce dos tipos de mapas: Mapas de densidad de puntos, que utilizan formas para mostrar la presencia de embarcaciones; y mapas de seguimiento de embarcaciones, que utilizan líneas para representar las trayectorias de los barcos. Ambos mapas visualizan datos geográficos, proporcionando información vital sobre casos de actividad pesquera y encuentros con embarcaciones.

Tanto los analistas como los investigadores tienden a favorecer los mapas precisos con gran cantidad de información detallada y cuadriculada con la que puedan trabajar. Sin embargo, hasta ahora, Global Fishing Watch ha tenido que utilizar una técnica que coloca pinceladas circulares una encima de la otra para visualizar los datos; esto significa que es más difícil especificar dónde y cuándo se lleva a cabo una actividad en el agua. Con la tecnología 4Wings, las visualizaciones son claras: todos los datos están en cuadrículas y han sido mapeados en cuadrículas hexagonales para permitir comparaciones de datos en latitudes globales sin distorsión, a diferencia de una cuadrícula cuadrada que se distorsionaría significativamente en los polos. Esto significa que la actividad pesquera en el ecuador se puede comparar fácilmente con la actividad pesquera en el mar de Barents.

Nuestra nueva tecnología también brinda a los usuarios de mapas la capacidad de ver diferentes variables a la vez, como el esfuerzo de pesca aparente, la temperatura de la superficie del mar y la concentración de clorofila-a en el portal Marine Manager. Esto permite el análisis estratégico simultáneo de áreas a gran escala con la capacidad de profundizar y extraer inteligencia que ayudará a respaldar su monitoreo.

Gestión inteligente para cargar el mapa

En Global Fishing Watch, queremos que nuestras herramientas sean lo más eficientes y fáciles de usar posible. Cualquier preparación necesaria para reunir los datos de manera que puedan alimentar las diversas partes-o «mosaicos»-del mapa, se calcula cuidadosamente para que el mapa se actualice instantáneamente cuando los usuarios alternan entre horas y meses. Nuestro equipo de ingeniería-ellos trabajan en el código subyacente-ha desarrollado un formato altamente eficiente para lograrlo. Cada mosaico se carga a partir de una lista concisa de números, lo que permite que el navegador de Internet agregue valores y presente datos de una manera alineada con la configuración actual del mapa.

Una solución receptiva y amigable

Hay 365 días en un año, eso es un hecho bien conocido. Pero en Global Fishing Watch operamos 465 días. Para garantizar que el mapa realmente ofrezca capacidad de respuesta, hemos creado sistemas inteligentes para cargar datos de manera anticipada en función de la vista actual, de modo que cualquiera pueda interactuar sin problemas con los datos y las cargas de información incluso antes de que la necesiten. Por cada año que se muestra en el mapa, hemos precargado 100 días de datos del año siguiente para permitir que los analistas y administradores ajusten rápidamente la información requerida sin ralentizar su flujo de trabajo.

La tecnología 4Wings nos permite respaldar las diversas formas en que las personas usarán el mapa: animación, exploración y análisis. La animación permite a los administradores visualizar tendencias de alto nivel a lo largo del tiempo cuando se necesitan pocos detalles. La exploración admite muchos más detalles y capacidad de respuesta, por lo que las visualizaciones se cargan rápidamente y los administradores pueden investigar rápidamente puntos de actividad o embarcaciones. Por último, el análisis admite una clasificación visual y filtrado rápidos junto con la capacidad de mostrar varios conjuntos de datos diferentes a la vez para facilitar las comparaciones. Todos estos casos de uso requieren diferentes optimizaciones en el código subyacente, y los hemos construido procurando una adaptación fácil y automática, sin requerir trabajo por parte del usuario del mapa.

Procesamiento y visualización de datos globales dinámicos

Con la última versión de nuestro mapa, Global Fishing Watch ha aprovechado una nueva tecnología para visualizar y animar conjuntos de datos oceánicos globales. Ya sea que alguien quiera ver esa información en horas o años, ahora puede hacerlo de una manera rápida, interactiva, fácil de mantener y accesible para todos, independientemente de su conexión a Internet o del procesador de la computadora.

En los próximos meses, esperamos ver cómo el nuevo mapa respalda el increíble trabajo que están realizando los administradores y analistas para visualizar datos y comprender y administrar mejor nuestro océano global.

 Haga clic aquí para acceder al repositorio de código abierto de 4Wings y obtener más información.

Matt Gummery es gerente de producto en Global Fishing Watch.

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