El control mejorado de los transbordos es la clave para reducir las capturas ilegales

Las pesquerías de atún son vitales para los medios de vida, las economías y las culturas en toda la región de las Islas del Pacífico. Al producir más de la mitad de la captura mundial (una porción estimada en $26.000 millones por año), el Pacífico alberga las pesquerías de atún más productivas del mundo.

Garantizar la sostenibilidad de estas pesquerías no es tarea fácil. Muchos atunes emprenden largas migraciones a través de las aguas abiertas del Pacífico, lo que dificulta el seguimiento de las poblaciones y requiere de una larga lista de países para coordinar sus esfuerzos de gestión. La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) sigue siendo una amenaza para muchas pesquerías de atún en todo el mundo.

Afortunadamente, el Pacífico alberga algunos de los organismos pesqueros internacionales más fuertes del planeta. La Agencia de Pesca del Foro de las Islas del Pacífico (FFA por sus siglas en inglés), por ejemplo, recibe reconocimiento mundial por sus impresionantes esfuerzos para reducir la pesca INDNR en las aguas de 17 países miembros y en la región del Pacífico en general.

Para ayudar a comprender y combatir eficazmente la pesca INDNR en todo el Pacífico, la FFA apoyó un estudio reciente, “La cuantificación de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) en la región de las islas del Pacífico”, que fue dirigido por MRAG Asia Pacific y publicado en diciembre de 2021. El informe reunió diversas fuentes de datos para proporcionar el modelo más claro hasta la fecha sobre dónde la pesca INDNR sigue siendo un problema y cuánto le cuesta al Pacífico en ingresos perdidos. Global Fishing Watch estuvo encantado de contribuir con datos a este estudio histórico para que la más reciente tecnología satelital pudiera ayudar a afinar la visión del verdadero alcance de la pesca INDNR en la región del Pacífico.

Soluciones en datos satelitales

El rastreo de la pesca legal es un desafío lo suficientemente grande, entonces, ¿cómo puede alguien estimar la pesca ilegal en el cuerpo de agua más grande del mundo? 

Este estudio comparó diversos conjuntos de datos de observadores pesqueros, informes nacionales y organizaciones regionales de gestión de pesca, y combinó estas observaciones con vistas satelitales del comportamiento de las embarcaciones cuando fue posible, buscando discrepancias que pudieran apuntar a actividades potencialmente sospechosas. Los datos satelitales pueden ser vitales para llenar los vacíos en los conjuntos de datos pesqueros existentes. Los Estados socios y las organizaciones están cada vez más interesados ​​en saber qué puede ver Global Fishing Watch desde el espacio para poder comparar estas observaciones con información de otras fuentes. 

Para respaldar este estudio, Global Fishing Watch proporcionó datos sobre la posible actividad de transbordo, es decir, la transferencia en el mar de la captura de un barco de pesca a un barco de carga refrigerada. MRAG Asia Pacific comparó estos datos con los registros de transbordo informados a la Comisión de Pesca del Pacífico Occidental y Central, en consulta con la FFA y los Estados miembros, para estimar cuántos de estos eventos detectados por satélite pueden haber sido transbordos reales no informados y el valor económico asociado de esta actividad.

El informe tiene varias conclusiones concretas. El volumen total estimado de atún INDNR en el Pacífico ha disminuido sustancialmente en comparación con una cuantificación de la captura INDNR de 2016, de $616 millones a $333 millones. Los esfuerzos colaborativos regionales para luchar contra la pesca INDNR en el Pacífico están logrando resultados notablemente poderosos. Los autores del estudio también señalan que la mejora en la calidad y accesibilidad de los datos ayudó a reducir estas estimaciones; con nueva información disponible, incluidas las observaciones satelitales, podrían estar más seguros de que en realidad se están produciendo tasas relativamente bajas de pesca INDNR en el Pacífico.

Cuando la gente piensa en la pesca INDNR, es posible que se imaginen embarcaciones que transitan por aguas restringidas para pescar sin supervisión. Este estudio encontró que este tipo de pesca ilegal/sin licencia representa solo el cinco por ciento de la actividad INDNR total estimada en el Pacífico, mientras que la información errónea reportada por los buques de pesca con licencia representa alrededor del 90 por ciento. Este es un indicador importante de que un seguimiento reforzado de las actividades autorizadas, como la pesca con palangre y los transbordos, podría ayudar a reducir las estimaciones de pesca INDNR en el futuro.

Tecnología para fortalecer la gestión

Reportes como este, posibles gracias al fuerte liderazgo del Pacífico en la cooperación regional e informados por la nueva tecnología, tienen el potencial de ayudarnos a comprender los patrones de la actividad de pesca INDNR no solo en el Pacífico, sino a nivel mundial. El estudio demuestra que los Estados y los organismos de gestión pueden aprovechar los datos satelitales para la detección de la pesca INDNR y obtener claridad sobre dónde concentrar mejor los limitados recursos. En la era actual, con el creciente acceso a los datos y la transparencia dentro del sector pesquero, cada vez es más fácil y común para las autoridades comparar los informes oficiales con lo que ven los satélites, lo que lleva a reducciones continuas en la pesca INDNR y a pesquerías más sostenibles en todo el mundo.

Tim White es científico pesquero senior en Global Fishing Watch.

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